Posts etiquetados ‘biografías’


Sobre las biografías:

Me preguntaba cómo se arma una vida. ¿Con qué pequeños datos y grandes decisiones se va trazando ese retrato que, alguna vez, será lo que quede de esos años? ¿Piensan los hombres, las mujeres en el dibujo de sus propias biografías cuando toman ciertas decisiones, determinadas vías? ¿O sus vidas más que nada les suceden, se transforman en su historia cuando ya son historia, cuando no hay mucho que se pueda cambiar salvo el relato? Me preguntaba: ¿Quién arma cada vida?
Me lo pregunto sin saber la respuesta, sin saber si la respuesta me sirve para algo: sin respuestas.

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Maravilloso libro sobre los orígenes (y las implicaciones presentes y futuras) de la computación.

“Es posible inventar una sola máquina que pueda utilizarse para computar cualquier secuencia computable”, anunció en 1936 un joven Alan Turing de veinticuatro años.

El libro es un ‘must read’ desde el principio hasta el final con referencias biográficas y referencias científicas sobre gente como NILS AALL BARRICELLI (1912-1993): matemático, biólogo y especialista en genética viral italo-noruego; JULIAN HIMELY BIGELOW (1913-2003): ingeniero electrónico estadounidense y cofundador en 1943, junto con Norbert Wiener, del Grupo de Cibernética; ingeniero jefe del Proyecto de Computador Electrónico (ECP, por sus siglas en inglés) del IAS, 1946-1951; FREEMAN J. DYSON (n. 1923): físico y matemático anglo-estadounidense; llegó al IAS con una beca de investigación de la Commonwealth en septiembre de 1948 (padre del autor); JOHN PRESPER ECKERT (1919-1995): ingeniero electrónico estadounidense, desarrollador del ENIAC y cofundador, junto con John Mauchly, de la Electronic Control Company, fabricante del BINAC y el UNIVAC.; RICHARD P. FEYNMAN (1918-1988): físico estadounidense y miembro del grupo de computación de Los Alamos durante la guerra.; KURT GÖDEL (1906-1978): lógico austríaco de origen moravo; llegó al IAS en 1933.; IRVING JOHN (JACK) GOOD (nacido como Isidore Jacob Gudak, 1916-2009): estadístico anglo-estadounidense especializado en estadística bayesiana, pionero de la inteligencia artificial, criptógrafo y ayudante de Alan Turing en el desciframiento de códigos por parte de los británicos durante la Segunda Guerra Mundial.; BENOIT MANDELBROT (1924-2010): matemático franco-estadounidense de origen polaco; invitado por Von Neumann al IAS en 1953 para estudiar las distribuciones de frecuencia de las palabras.; NICHOLAS CONSTANTINE METRÓPOLIS (1915-1999): matemático e informático greco-estadounidense, uno de los primeros impulsores del método de Montecarlo y jefe del grupo de computación de Los Álamos.; BERNETTA MILLER (1884-1972): pionera de la aviación; auxiliar administrativa en el IAS en 1941-1948.; OSKAR MORGENSTERN (1902-1977): economista austríaco-estadounidense, coautor, junto con John von Neumann, de Theory of Qames and Economic Behavior (1944).; J. ROBERT OPPENHEIMER (1904-1967): físico, director del Laboratorio Nacional de Los Álamos durante la Segunda Guerra Mundial y director del IAS en 1947-1966.; JAN RAJCHMAN (1911-1989): ingeniero electrónico polaco-estadounidense; inventor del almacenamiento de matriz de resistencias y del tubo de memoria Selectrón de la RCA.; HEDVIG (HEDÍ; de soltera LIEBERMANN) SELBERG (1919-1995): profesora de matemáticas y física de origen transilvano; esposa de Atle Selberg, colaboradora de Martin Schwarzschild y principal codificadora del ECP del IAS.; CLAUDE ELWOOD SHANNON (1916-2001): matemático e ingeniero electrotécnico estadounidense, pionero de la teoría de la información; miembro visitante del IAS (1940-1941) y colaborador de Norbert Wiener, John von Neumann y Alan Turing.; EDWARD TELLER (1908-2003): físico húngaro-estadounidense y principal defensor de la bomba de hidrógeno (o «superbomba»).; ALAN MATHISON TURING (1912-1954): lógico y criptógrafo británico; autor de «On Computable Numbers» («Sobre números computables», 1936).; STANISLAW MARCIN ULAM (1909-1984): matemático polaco-estadounidense y protegido de John von Neumann.; OSWALD VEBLEN (1880-1960): matemático estadounidense, sobrino de Thorstein Veblen y primer profesor del IAS desde 1932.; JOHN VON NEUMANN (nacido como Neumann János, 1903-1957): matemático húngaro-estadounidense; cuarto profesor del IAS desde 1933; fundador del ECP del IAS.; NORBERT WIENER (1894-1964): matemático estadounidense; cofundador, junto con Julian Bigelow y John von Neumann, del Grupo de Cibernética.; … y otras.

Algunas notas ‘parciales’.

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Gödel. Vida y paradoja“. (Rebecca Goldstein)

Además de ser una biografía de Kurt Gödel, (un tipo raro, raro, raro), nos sitúa perfectamente en el contexto en el que Gödel parió su(s) genial(es) teorema(s) de incompletitud, … esos que dicen, más o menos:

En cualquier sistema formal[0] adecuado para la teoría de números existe una fórmula indecible, esto es: una fórmula que no puede demostrarse y cuya negación tampoco. La coherencia[1] de un sistema formal adecuado a la teoría de números no puede demostrarse dentro del sistema.”

[0] Sistema formal: Conjunto de símbolos sin significación gobernados por reglas formales.
[1] Que un sistema sea coherente significa que no da pie a ninguna contradicción lógica.

Y el contexto es, os lo puedo asegurar, apasionante :-) … el intento de Hilbert de axiomatizar las matemáticas, los Principia Matemática de Bertrand Rusell, … el Von Newman, Einstein, Alan Turing, … la teoría de conjuntos, …Gödel casi los deja ‘sin curro’! XD

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Otro libro recomendable: “El dilema del prisionero. Jhon von Neumann, la teoría de juegos y la bomba“. William Poundstone.

Además de la teoría de juegos, el libro ‘es’ también una biografía de John von Neumann, uno de los matemáticos que ‘aceptó’ el famoso reto de Hilbert (axiomatizar las matemáticas), que finalmente zanjó Gödel.

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A la carga con un nuevo librito (150 págs.): “Mi concepción del mundo“, de Erwin Schrödinger. (Sí, Schrödinger, … el del gato, aunque el famoso gato no aparece para nada en el libro ;-)

Sobre el autor: Nació en Viena en 1887, cohetaneo por tanto de Einstein, Gödel, Planck, y tantos otros cerebros prodigiosos, como el de este hombre, Premio Nobel de Física en 1933 por la formulación matemática de la teoría de la física cuántica ondulatoria :-O … Vamos, otro genio.

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Una biografía de Werner Heisenberg, Premio Nobel de Física en 1932, famoso por su “principio de incertidumbre” aunque su mayor aportación a la física fue el desarrollo de la “mecánica cuántica de matrices”, aparentemente contrapuesta a la “mecánica ondulatoria” de Schrödinger, aunque ambas mecánicas resulten ser dos aproximaciones ajustadas a la realidad (de la física) cuántica y por tanto complementarias. Fue uno de los físicos que trabajaron en la fallida construcción de la bomba atómica para la Alemania nazi.

Contemporáneo de Bohr, Pauli, Dirac, Schrödinger y Einstein entre otros, el libro es también un repaso del desarrollo de la física (y las matemáticas, y la filosofía) de una época prodigiosa.

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